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2020年1月31日

オイルのこばなし4コマ・ガマの油って結局なに?/乙幡啓子

食用オイルには様々なものがありますが、日本で油が食生活の中に入ってきたのは室町時代後期から安土桃山時代にかけて。オリーブオイルの起源に至っては、7~8000年前の西アジア(トルコ南部)だそうです。
そんな歴史の深~い油にまつわるヒトネタや、ちょっぴり「へぇ~!」と感心しちゃうオイルの楽しみ方などを、4コマ漫画で楽しく紹介していきます。

オイルのこばなし4コマ・ガマの油って結局なに?/乙幡啓子

ガマの油って結局なんなんだろう?

油に関するコラム。油、といわれてさて何を連想するかと考えてみると、まっさきに「ガマの油」がひらめいてしまいました。ひらめいてしまったものは仕方がない、今回は「ガマの油って結局なんなんだろう?」というテーマです。「オリーブオイル」や、その華麗なレシピからはほど遠い内容になっちゃったけど…ガマ、て…(ガマ、読んでたらゴメンな!)

ここでまずは、我らがWikipediaを参照してみましょう。

「ガマの油の由来は大坂の陣に徳川方として従軍した筑波山・中禅寺の住職であった光誉上人の陣中薬の効果が評判になったというものである」云々。

これはまあいいとして、その後に続く内容は「主成分は不明」とな。ガクッ。どうも、「ガマの油売り」の口上(いわば当時のセールストークですね)から、その成分は「蟾酥(せんそ)」と推測されるようです。鏡の箱に入れられたガマさんが、タラリタラリと流す冷や汗、じゃなくて油ですな。しかし他の説では、由来となったおおもとの光誉上人というお方の顔がブツブツと、非常にガマに似ていたからだ、とも。結局ビジュアルかい。ここまでで早くも混乱の極み!

蟾酥(せんそ)は実はあの主成分

ではそのいかにも効きそうな字面の「蟾酥(せんそ)」をひもといてみるとですね。ガマ、つまりはヒキガエルなのですが、その耳腺の分泌物を集めて乾燥させたのが、赤紫色の蟾酥。まるで伝説の中の幻の薬、手に入れるには幾多の怪物を倒し7つの山を越えなければならないようなイメージですが、なんとこれ、あの有名な生薬「救心」の主成分ですと!けっこう身近にあったのか、蟾酥…。

で、結局「ガマの油」には蟾酥、つまりガマの成分は入っているのか入ってないのかということですが、どうも戦前までは入っていたようです。戦後はその成分は規制されたため、現在お土産として売られている「ガマの油」的なものには蟾酥は使われていないようでした。

しかし、油売りの口上にあるように「ガマは自分をイケメンだと思い込んでいるので、鏡張りの箱に入れると自分の醜さに脂汗を流す、その汗を煮つめてできたものがガマの油」ってものすごいエモなストーリーですよね。童話みたい。ガマガエルは昔話にもよく出てくる身近でユーモラスな存在なので、おのずとそんな創作がはかどったのでしょうか。

ちなみに茨城アンテナショップに問い合わせたのですが、置いてないとのことで…。なので今回は手に入れられませんでしたが、筑波に行ったら試しに買って、哀しきガマの分泌物に思いを馳せようと思います。

参考サイト:Wikipedia / / 北多摩薬剤師会


乙幡啓子

乙幡啓子

1970 年群馬生まれ・東京在住。「デイリーポータルZ」「フィギュア王」等の媒体で工作記事などを連載するほか、モノ作りイベントやワークショップ、講演などでも活動。
著書に「妄想工作」「乙幡脳大博覧会」「笑う、消しゴムはんこ。」。 また妄想工作所名義で「ほっケース」「スペース・バッグ」「ケルベコス」などの雑貨製作・企画も行う。
乙幡啓子オフィシャルサイト 妄想工作所

企画:オリーブノート編集部
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